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Pueblos con Encanto, es un homenaje. Una oda a los bonitos pueblos gallegos y su fisonomía.  Y para sumergirse en el estilo arquitectónico de los pueblos gallegos, hay que asimilar una sencilla frase,  “Galicia es diferente”. Esta diversidad cultural es la que marca las diferencias de folklore, costumbres, gastronomía, clima y, por supuesto, también la arquitectura. Una forma de construir que ha marcado la evolución y apariencia de los pueblos. Un diseño que, en general y exceptuando raros casos, ha pasado por una evolución desigual, especialmente en áreas de una Galicia de extrarradio, aislada, rural y donde, si hubiese un […]
Hace calor, tanto que ni las humedades del cercano río Miño, consiguen apaciguar el implacable bochorno de este día veraniego. Son las doce del mediodía y hoy,  como cada 29 de julio, es el día mas importante del año para la pequeña aldea de Santa Marta de Ribarteme. Estoy a punto de presenciar una de las fiestas más raras del mundo, o así lo consideró en su momento el diario británico The Guardian. Entre la carballeria de Santa Marta,  hay gente, mucha gente, alguna de fisonomía propia de las aldeas de Galicia. Desde primera hora de la mañana de este […]
Esta ciudad de nombre ciertamente impronunciable, es uno una las urbes más antiguas de Polonia. Su emplazamiento coincide con un entresijo de caminos,  especialmente con la cercana Poznán, que desde mediados del siglo X supuso una prosperidad para esta zona del norte de Polonia. Hoy, la villa mira orgullosa a su castillo de ladrillo rojo y sus calles de corte medieval, se han diversificado entre las dos orillas del rio Obra, que serpentea entre campos de cultivo, parques y suntuosos edificios. Pero el mayor atractivo de la ciudad de Międzyrzecz hay que buscarlo en las afueras. Allí entre llanuras y […]
Una lejana y cálida tarde de agosto de 1782, con una muchedumbre congregada a la orilla del río Neva, la emperatriz Catalina apareció ante los asistentes y dedicó a la suntuosa Leningrado, el “Jinete de Bronce”, la figura fundadora de la maravillosa ciudad. Tras muchos años alojando zares, la ciudad de Moscú estaba sumida en halo de misterio y desconfianza. Un riguroso ambiente en la que el joven Pedro no parecía encajar. Pedro era hijo de un zar, de porte imponente. Era un tipo grande de casi dos metros. De aficiones militares y gran amante de los navíos y muy […]
Bien, se necesitaría mucho espacio y cervezas para terminar por definir qué es exactamente una cerveza trapense. Pero, para entendernos, digamos que es una cerveza elaborada entre los misteriosos muros de una abadía y además por monjes. Como dato curioso, que nos lleva a la importancia de estas cervezas, solo hay diez abadías en todo el mundo que cumplan las condiciones para la elaboración de cerveza. Como no podía ser de otra manera, seis de ellas están en territorio belga, dos en Holanda, una en Austria y descolgada de Europa, una estadounidense. Bélgica se toma  muy en serio esto de […]
Sedos, los caminos primitivos. La arquitectura de los Picos de Europa forma un paisaje agreste, duro y espectacular. Los habitantes del lugar lo saben y desde tiempos remotos conviven con esta particular forma de vida. Los pastores, intentando buscar nuevos espacios para alimentar el ganado, han llegado hasta los pastos de altura, convirtiéndose sin quererlo en los primeros exploradores de estos terrenos verticales y desconocidos. De esta forma nacen los sedos, (seu o sedu), tramos de camino muy vertical, a menudo peligroso y expuesto donde los lugareños buscaban alcanzar de forma rápida las majadas, donde llevar el ganado en una […]
La cueva de Prohodna, situada al norte de Bulgaria, es igual de fantástica como escurridiza, no se ve a simple vista e incluso la carretera que une la provincia de Lovech con Karlukovo, para por encima de la cavidad sin que aparentemente notemos su presencia. Hay pues que estar atentos a las señales, escritas en búlgaro, para localizar esta maravilla natural. La cueva da entrada al espectacular desfiladero de Iskar y forma parte del Parque Geológico de Iskar-Pangea. Es una de las regiones kársticas más extensas de toda Bulgaria y un verdadero paraíso para los amantes de la espeleología, que […]
La aldea de Sistelo pertenece a la influencia de Arcos de Valdevez, en pleno Parque Nacional de Peneda-Gerês, el lugar es famoso por sus terrazas o “socalcos”, unas plataformas más o menos planas acondicionadas por el hombre por la necesidad de aumentar la superficie fértil en laderas muy empinadas y de limitada productividad. Este paisaje aterrazado le supuso el sobrenombre del pequeño Nepal, pues recuerda a los arrozales de esa zona de Asia, solo que aquí, en esta parte de Portugal se cultiva el maíz, el centeno y hierva para el ganado. El recorrido comienza en la misma aldea, hoy […]
Las camelias llegaron a tierras gallegas a finales del siglo XVIII y encontraron en estas zonas norteñas unas características muy favorecedores, unas cualidades que permitieron a estos árboles procedentes de China y Japón, acomodarse a los aires gallegos. Humedad, suelos ácidos y temperaturas suaves alimentaron a la camelia y con ello las ganas de florecer. Los nobles fueron los primeros en reclamar para los jardines de sus pazos y casas señoriales la camelia, que de pronto paso a ser árbol de moda y un jardín no era tal sin su plantación de camelias. Con el tiempo se introdujeron en jardines […]
La sierra de Arouca ofrece paisajes deslumbrantes, donde el visitante pisa rocas que soportan quinientos millones de años de historia terrestre, en toda la extensión de estos montes de origen granítico se esconden hasta una cuarentena de puntos de interés geológico que le ha valido el reconocimiento por parte de la UNESCO como Patrimonio Geológico de la Humanidad y donde el fenómeno de las “piedras parideiras” son sin duda el monumento geológico más singular y visitado de toda la sierra. El río Paiva, situado al norte de Portugal y dentro de los límites de la sierra de Arouca, es un […]
Portland es la última ciudad importante de Oregón y considerada como la urbe verde y una de las ciudades más ecológicas de Estados Unidos. Es un lugar tranquilo, pero no alejado de la modernidad. Aquí viven artistas, escritores, músicos, todos con un eslogan común, “hagamos de Portland un lugar raro” y desde luego lo es. A pesar de contar con área metropolitana que sobrepasa los dos millones de habitantes, el lugar no resulta estresante. Solo el recinto financiero del centro alberga edificios y un cierto caós en el nudo de autopistas que ayudan a salvar el río Willamette y el […]
Cuentan las leyendas que en otros tiempos, cuando las batallas y conquistas estaban a la orden del día, Hércules, el hijo de Júpiter, llegó a un acogedor valle entre montañas para descansar, allí alejado del estrés de las contiendas, descubrió el beneficio de las aguas termales, la tranquilidad y decidió prolongar su estancia en estas bonitas tierras. En el año 102 el emperador Trajano fundaría por primera vez un balneario, un complejo de baños y monumentos que convirtieron durante los más de ciento sesenta años de dominación romana en Dacia, a Băile Herculane como uno de los lugares más populares […]
El Faro del Oeste. Cabo Touriñán es una pequeña península de dos kilómetros de largo, una avanzadilla de peñascos que se adentran en el Atlántico. Imponentes acantilados mordidos por un incesante oleaje. El cabo esta situado más al oeste que el propio Finisterre, lo que lo convierten en el punto más occidental de España y durante un mes al año, entre el 22 de marzo y 25 de abril, se pone aquí el último sol de la Europa continental. Para conocer el cabo, partimos desde el pueblo de Touriñán, donde una arquitectura absolutamente rural forma un conjunto de hórreos y […]
A medida que me acerco noto el rumor del gentío, me cuesta abrirme paso, cientos de personas se apelotonan en torno a un ancestral escenario, un cercado de toscas piedras acumuladas por la mano del hombre, una división que delimita el escenario de la escena que estoy a punto de presenciar. Conozco el lugar, habitualmente esta desierto, en silencio y sin presencia humana. Hoy el calor del verano, el sudor y el polvo forman parte de la fiesta, son los ingredientes indivisibles que debo condimentar para disfrutar de estos momentos que solo se repiten una vez al año. A Rapa […]
El valle de Santa Grazi es uno de los más pintorescos y bellos de Zuberoa, prados, bosques de hayas y gargantas dan al paisaje pinceladas de sosiego y paz. Sin duda uno de sus atractivos es su pequeña iglesia de origen románico, un templo del siglo XI asentado sobre una colina herbosa y llamado oficialmente Urdatx hasta 1476. Este tuvo una importancia relevante durante la Edad Media por ser etapa del camino jacobeo, por aquel entonces muy transitado por esta parte de los Pirineos. En cuanto a su origen, bueno las leyendas hablan de Santa Engracia  como una mujer cristiana capturada en […]
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